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La revuelta de las mujeres de Aba en 1929: cómo las mujeres lideraron la gran revuelta fiscal de África
03/10/2018 -

La famosa insurgencia de las mujeres en Aba en 1929 fue una rebelión durante dos meses de mujeres del mercado local de tribus Igbo en el sureste de Nigeria contra los poderes excesivos del gobierno británico y sus líderes en el apogeo del colonialismo. La rebelión fue provocada por la imposición de una política fiscal a este grupo de mujeres tradicionalmente exentas de impuestos. Este evento es un ejemplo de la larga historia de los valores tempranos de libertad de África en respuesta al lamentable estado de la condición humana en todo el continente.

Gobierno británico a la deriva

Aprendiendo de las deficiencias del enfoque francés para la asimilación en sus colonias africanas, y teniendo en cuenta la renuencia del gobierno británico a comprometerse financieramente con sus protectorados, el gobernador general de Nigeria, Frederick Lugard, adoptó un sistema injusto. Este sistema dio a los jefes tradicionales y otros jefes designados por los británicos la misión de representar al rey de Inglaterra. Esto les permitió tener "ojos" en todas partes a un costo menor. Esto permitió a los británicos actuar agresivamente para saquear los recursos minerales de Igboland (la tierra natal de los Igbos en Nigeria).

Pero mientras los amos estaban ocupados usando los recursos de la colonia para industrializar Gran Bretaña, los jefes locales impustos por los británicos se volvieron poderosos y despóticos. Extorsionaron a sus súbditos imponiendo multas y tarifas irrazonables. Se apoderaron de la propiedad privada a voluntad y maltrataron a cualquiera que se opusiera a su autoridad. Por el contrario, en el Igboland precolonial, los líderes fueron tradicionalmente elegidos y no impuestos . Sus sistemas administrativos eran altamente descentralizados e igualitarios. Así rechazaron cualquier forma de concentración de poder, descentralizando más bien la autoridad entre los grupos de edad y los clanes que constituían la comunidad.

La tiranía fiscal en los orígenes de la rebelión.

En la década de 1920, muchos se levantaron contra el gobierno británico, criticándolo por no haber desarrollado las colonias a pesar de haberse beneficiado mucho. Esta crisis coincidió con las grandes pérdidas financieras que Gran Bretaña había sufrido durante la Primera Guerra Mundial. Para recaudar fondos, los colonos tuvieron que encontrar sistemas "ingeniosos". Entre ellos, un impuesto directo para mujeres, niños, ganado y otros bienes personales.

Para hacer esto, los británicos organizaron un censo que el pueblo comprendió rápidamente que estaba vinculado a la nueva política fiscal. Los comerciantes estaban preocupados por los posibles efectos de la nueva regla fiscal en sus negocios y sobre cómo podrían cumplir con las muchas cargas financieras impuestas por los jefes locales que les habían impuesto. Luego pidieron firmemente al gobierno colonial que preservara su estatus de exención de impuestos, pero su petición fue rechazada. Resueltos a preservar su libertad, se comprometieron a desconfiar a no pagar impuestos y hacer retroceder a cualquier extraño que deseara identificar su propiedad. Es en este contexto de desconfianza que, durante un intento de censo, surgió una disputa acalorada entre un oficial del censo y una viuda. El altercado terminó con la agresión a la viuda. La noticia llegó rápidamente a un mitin de mujeres en el mercado de la ciudad, incluso que estaban discutiendo la política fiscal delirante. Furiosas, movilizaron a sus colegas de las aldeas vecinas y se dirigieron a la oficina del jefe de policía local para exigir su renuncia.

La protesta se transformó rápidamente de una sentada pacífica a la resistencia más feroz que los británicos han enfrentado en sus colonias africanas. Esto llevó a la destrucción de la infraestructura del gobierno y las fábricas en todo Igboland. Las tropas coloniales y la policía respondieron con feroz brutalidad. Más de 25.000 mujeres participaron, de las cuales docenas fueron asesinadas y golpeadas brutalmente. En poco tiempo, las noticias de la resistencia se extendieron por todo el mundo, inspirando a otros grupos minoritarios en África. Por supuesto, la rebelión no puso fin al colonialismo, pero fortaleció los cimientos de una administración aborigen inclusiva y, en cierta medida, la lucha por la independencia.

La valentía de estas mujeres para preservar sus bienes y derechos tradicionales y para luchar con la mano desnuda contra un sistema poderoso subraya el fuerte espiritu de África frente a la tiranía.

Mucho antes de que John Locke escribiera Los dos tratados del gobierno civil en 1689, que ayudó a sentar las bases intelectuales de las limitaciones del gobierno, muchas tribus africanas vivieron en alineación con sus propuestas . Eran comunidades anárquicas y altamente democráticas que prosperaban sin planificación central. Algunos de estos incluyen el Igbo, el Ijaw (Nigeria), el Tallensi (Ghana), el Logoli (Kenia), el Tonga (Zambia) y el Nuer (Sudán del Sur), entre muchos otros.

Su gran defecto fue el hecho de no documentar sus valores e historia. Estos valores se pusieron a prueba durante el colonialismo y, desafortunadamente, África perdió su forma de vida en medio de la fuerte fusión de diferentes grupos étnicos en estados coloniales. La Rebelión de Mujeres Aba es, lamentablemente, uno de los últimos relatos de los verdaderos valores africanos. El escritor Sam Mbah lo puso bien en el anarquismo africano, donde señaló:

En mayor o menor medida, todas las sociedades africanas tradicionales manifestaron "elementos anárquicos" que, tras un examen detallado, dan crédito al tópico histórico de que los gobiernos no siempre han existido. No son más que un fenómeno reciente y ... si bien algunas características "anárquicas" de las sociedades africanas tradicionales existieron en gran medida en las etapas anteriores del desarrollo, algunas de ellas persisten y siguen siendo pronunciadas hasta el día de hoy.

Desafortunadamente, el África contemporánea es lo opuesto a lo que los ancestros de la región lucharon resueltamente por realizar. El continente se pierde en la pobreza, mientras que los tiranos y sus compinches saquean sus recursos sin ser responsabilizados. Los viejos tienen demasiado miedo de sacrificarse en resistencia contra sus opresores, mientras que los jóvenes están atrapados en un profundo romance con la misma filosofía que los ha hecho pobres. Pero para los pocos libertarios africanos de hoy, el coraje de las mujeres de Aba debería inspirar más esfuerzos para luchar contra ese poder.

Ibrahim B. Anoba, analista de Africanliberty.org.

Fuente:African Liberty

[Fundación Sur]

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